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从历史看儒家文明的生命力 - 二、古代超级帝国的规模效应

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从历史看儒家文明的生命力
一、从地理环境看儒家文明
二、古代超级帝国的规模效应
三、儒家天道观对皇权的制衡作用
四、科举制度对儒家文化生命力的双重影响
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二、古代超级帝国的规模效应

大家知道,在古代华夏地区,我们的北方曾有着越来越强大的民族对华夏民族的挑战。所幸的是,华夏文明发展成强大的秦汉大帝国以后,北方的游牧民族才逐渐兴起,并不断地发动对儒家文明世界的挑战。秦汉大一统以后的儒家文明绝对可以说是古代文明世界中的超级帝国。它的总面积要超过希腊、巴比伦、埃及等文明的总和。

这个超级帝国为什么能够形成?其形成对我们文明的持续性有什么关系?这就要谈到古代华夏各地的小共同体的同质性问题。古代中原地区,黄河流域出现了很多支流,比较适宜于农业发展,在整个黄河流域,早在新石器时代起,就密密麻麻、星罗棋布地散布着无数先民生活的遗址。这些文明遗址的陶陶罐罐都差不多。这也说明,先民的生活方式都差不多,而且彼此之间没有不可逾越的地理屏障,这些广泛散布在黄河中上游到下游地区、从事早期农耕、生产形态与生活方式大同小异的同质性的小共同体,在后来就形成为很多不同国家,但这些小共同体都是从事农耕,彼此在价值观、语言、风俗与生活方式以及经营方式上也比较接近,正因为彼此相近,又没有巨大的地理屏障使之相互隔绝,在互相交流过程中,很容易汇合成一个同质的大板块。到周灭商时,群起从周的有八百多个诸侯国,但是到春秋时就只有一百多个国家了,到战国时期只剩七个国家了,到秦汉则发展为具有巨大规模的超级帝国。

这个共同体后来被秦朝统一以后,形成了一个巨大的人口资源和规模效应。秦朝统治者建立起统治以后,又利用国家强大的力量,强行推行文化普及,书同文,车同规,形成巨大规模。而北方游牧民族还没有强大到对华夏民族形成挑战以前,秦帝国已经以巨大的人口数量,巨大的资源优势,以及文化力量,形成了对抗外来挑战的巨大优势。当然,随着帝国在中原地区扩展开来,长江流域、珠江流域也逐渐发展起来,它把文明的基因逐渐带到了南方。

大帝国的形成,对中华民族长期生命力的延续,功不可没。游牧民族从北方下来的时候,要经历那么大的困难,最后才能到达南方。这个过程往往要几十年,在这一漫长过程中,游牧民族的文化性格也发生了很大变化,对华夏民族的破坏力大大减少,后来,华夏文明的巨大规模效应形成的虹吸力,使这些北方游牧或半游牧民族都参加到了民族大家庭中来,成为民族共同体的一部分。

一旦形成超级大帝国,我们民族的文化生命就得以进一步保障,国家可以通过中央集权体制,强化对资源的动员能力,兴修大型水利,对社会的赈灾与对危机的统筹能力也得到增强。巨大的规模效应也有利于对边缘地区未开化的落后部落的文化“虹吸”作用,同化能力也进一步发展,正是在这个意义上,华夏民族的巨大规模效应,是这一文明持久生存能力的重要原因。

特别值得一提的是,十三世纪初在大漠以北崛起的蒙古族对儒家文明的挑战,可以说是历史上最严峻的挑战,当时的儒家文明已经非常成熟了。士大夫阶层在为蒙古人效忠的过程中,引导他们推行汉法,他们运用蒙古人能够理解的语言,说服蒙古人,引导蒙古人,使蒙古人逐渐改变了原有习性。由于儒家文明幅员广大,从成吉思汗第一次进入中原地区,一直到蒙古人灭金,到忽必烈征服南宋,大概有六十年时间,从1213年到南宋灭亡的1279年打到广州时,蒙古统治者经历了四代。忽必烈在汉族士大夫的影响下,已经全面接受了汉法。蒙古族后来也成为中华大家庭的一员,这也可以说是传统文化生命持久历史中值得一提的事情。




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最后更新于: 2011-04-01 12:45