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美国人大卫眼中的中国茶文化

中国茶文化 - 茶道

春天给我们带来新鲜的竹笋、蕨菜、羊肚菌,以及最好的--春天的第一捧新茶。在中国阴历清明节(今年是4月5日)之前采摘的茶叶历来被认为是最好的,现在在北京也可以大量买到。

微风拂过福建碧绿芬芳的梯田,作为中国茶叶文化不可或缺的一部分,这里的地形地貌也正讲述着这个行业近年来的急剧变迁。大卫•霍夫曼是一位来自美国的茶叶商人,作为茶叶进口行业的开拓者,他把中国茶叶带到了美国,我正和他共同度过一次奇妙的茶叶之旅。

右为 大卫•霍夫曼

大卫来中国已有20余载,他一直在不停地寻找独特的茶叶品种,是第一批直接从农民手中买茶的外国人之一。大卫致力于发现以家庭为单位的小作坊,在世代茶农手中购买经过精心制作的纯净的茶叶。在小茶农中的支持度以及稳定可持续的种植方法为他在中国茶叶行业中赢得了极好的声誉。他的作品可以在由Les Blank所拍摄的纪录片《尽在茶中》(由著名导演Werner Herzog客串拍摄)略见一二,在他的个人网站www.thephoenixcollection.com中也有所体现。

《尽在茶中》

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在大卫刚来到中国的时候,茶叶还是经过茶农手工制作,然后带到小集市上去卖,后来茶叶的生产慢慢走向了工业化。他发现,抛开自然条件、采摘方法以及加工过程不谈,品种单一的茶源供货往往是最好的。

茶文化从来都是现代文化中不可分割的一部分。但不论是从生产过程还是消费者的观点来看,近年来"茶文化"发生了巨大的变化。在工业化生产技术日益成熟的今天,许多曾经很优秀的茶叶手工制作者都不得不转向工业化生产。在中国向现代化迈进的时候,茶厂大量粗制滥造的生产让茶叶艺术一步步走向消亡。但同时,精品茶叶依然在人们心中占据着不可撼动的地位--一些大热的茶叶价格已经到了让人望而生畏的地步。就在最近,某头条报道:杭州的春茶龙井已经卖到了三万元每斤。

然而,在很多人看来,普洱才是近些年茶叶中的王者。普洱茶产自云南,既可以直接冲泡,也可以加工之后饮用。加工可以让它保质比较长的时间。在中国,普洱茶的价格是在2005年之后才开始飞涨的。

大卫将普洱以及其他品种的茶带到美国,他已经收集了30年的普洱茶,其中甚至包括古老野生的古手树的珍贵的叶子。但是他坚持认为,味道平庸的茶叶不管过多久依然平庸。

Chinese tea

在区分茶叶的优劣的时候,闻和品是至关重要的,尤其是在茶叶交易当中。因为买茶者一般看的是叶子,而不是味道。大卫把鼻子埋进新采的白牡丹中,深吸一口气。这是一种根据藏在绒毛之下的花苞命名的茶叶,在这种新采的茶中都有一种极其细微的独特的芬芳。口袋里揣着一把茶叶和一只盖碗(用于沏茶的碗),大卫在各个摊位前走走停停,找一个可以喝茶的地方。品尝之后,才发现这种茶叶美丽的外表掩盖不住平庸的味道。"这就是为什么要找不一般的茶这么困难,"大卫解释说,"但那才是我的顾客想要的。"

高昂的价格并不总意味着高品质,最好的寻找好茶的方法是尽可能地去尝试不同的类型。很多北京本地人更喜欢喝花茶,包括茉莉花茶和其他一些完全不带叶子的茶。茉莉花茶一般呈绿色或白色,里面飘满了花苞。在过去的几年里,红茶的价格远远高于绿茶,而且有成为下一代"茶中皇后"的趋势。

随着中国经济的普遍提高,茶叶的价格也将继续再创新高。每一年总会有上一年所没有的茶叶,这也是为什么大卫的寻找进行得如此困难。在这次旅途中,我发现茶叶的制作过程和葡萄酒的酿造是截然不同的。像大多数专业的茶商一样,大卫在大量购买茶叶的时候会品尝得更仔细,能够敏捷地判断出每一种茶叶的最适浸泡温度和时间,所有的这些因素都会影响到茶最后的味道。什么都不要加,不要糖,也不要牛奶。大卫说,只不过个人喜好是就在热水里面加一把茶叶。

当我们第八次品尝"金丝猴红茶"的时候,我才发现品茶的真谛。没有最好的,只有你最喜欢的。


最后更新于: 2011-07-07 09:30

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