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美国人理查德20年建9.6万古汉字字源网站(图)
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话题: 美国人理查德20年建9.6万古汉字字源网站(图)

美国人理查德20年建9.6万古汉字字源网站(图) 8 年, 2 个月 之前 #206

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理查德的汉语字源网站(网站截图)


知道兔年新春的这个“兔”字,甲骨文、金文、大篆、小篆怎么写吗?
  理查德•西尔斯知道。这个61岁的美国人,中文程度已经超越了传统意义上的“中国通”,他创建了一个“汉语字源”网站(www.chineseetymology.org/),可以提供汉字的“字源”搜索。除了字形来历外,另附有普通话和粤语发音,以及《说文解字》上对该汉字的解释。

  西尔斯网站上的资料,来自于自己20年对汉字的研究整理。他说,自己的目标“是要把汉字的字源资料放在网络上,供大家使用”。网站没有广告,也不收费,西尔斯只提供了一个账号接受捐赠。这个网站本来知者不多,不过不久前被一位中国网友在微博上介绍后,点击率飞升。中国网友们纷纷感叹:“惭愧!这个外国人比我这个中国人还热爱汉字。”“认真扎实的态度让我们汗颜。”“敬佩!”……

  当记者采访西尔斯时,这个有趣的外国人似乎有点惊异于一夜蹿红的感觉。他说:“最近我开始收到许多电子邮件。我前几天刚刚回家,为了祝贺我母亲的92岁生日。终于经过许多年,中国人让我的母亲觉得我做了正确的事情,她很高兴。”

  “20年,建立了9.6万个古汉字的数据库”

  ——对话理查德•西尔斯

  新闻视点:你学习中文有多少年了?

  西尔斯:1972年,我还是个22岁的小伙子,就开始在台湾学习汉语读写。我没有老师,基本属于自学,在街道上和人交谈也是学习。住在台湾一年后,我可以说“生存级”的中文;两年后,我中文讲得还可以了。10年后,我可以说得不错时,再开始学习读写。我做了15000张学习用卡片。从那时起,我一直研究中文。我也到过上海,但我主要待在美国,这里我有好几个中国朋友,经常能讲中文。
  新闻视点:作为一个爱好者,你为什么会去研究那么难的汉字字源问题,还办了这样的一个网站?

  西尔斯:开始学习中文时,5000个字和6万个词语对我来说,真是个难题。现代汉字由许多笔画组成,笔画与笔画之间,似乎没有任何逻辑关系。很偶然的机会,我发现通过理解字的原始意义和原始形式,能一步步明确字的演变过程。可惜的是,没有一本英语书籍能充分解释汉字的字源问题。在我看来,厘清字源是项能准确理解每个汉字的研究课题,用英语写出这项研究课题,也应该大有裨益。

  在学习了一段时间后,我对汉字词源有了自己的看法,便将觉得有用的资料存入计算机,并逐渐建立了一个网站。这样做的第一个好处是,你能做各种分析,不会受制于书本的长度;第二个好处是,字源是一个正在进行中的研究项目,我们还有很多疑惑,假如发现错误,在计算机系统中也便于更正。字源的研究计划涉及数以千计的参考文献,大部分都是中文的。其中有很多新鲜、独特、有趣的看法,但我只列出了我能找到出处的参考文献。

  新闻视点:能具体介绍一下你的网站吗?

  西尔斯:过去20年里,我不断扩充我的中文字源网站。我已经构建了一个超过9.6万个古汉字的数据库,汇集了31876个商代甲骨文,24223个周代青铜文字,11109个秦汉代篆体字以及从秦代到唐代的38596个演变字体,参阅了《续甲骨文编》、《金文编》、《说文解字》、《六书通》等大量古文字书籍。此外,还有英语翻译、语音分析、同词源分析、篆书到传统文字的翻译工具、传统文字到简化文字的翻译工具、6552个主要中国现代文字的字源分析。

  网站页面以往每天有1.5万人次访问,一半来自中国。最近出名后,页面访问量也随之激增。

  我现在已开始扫描古汉字行书和草书的工作,并做了一个上海话和广东话的语音列表,但还没有上海话与广东话的语音数据库。如果有人可以提供录入等相关帮助,我会很感激。

  新闻视点:这些工作都是你一个人完成的吗?什么时候开始意识到自己走红了?

  西尔斯:这是我想出来的主意,我做了所有的网页设计和数据库构建的工作,没有一个团队,也没有外界的帮助。曾有个中国人帮我完成了很多枯燥的工作,诸如浏览扫描汉字等。当时我有份不错的工作,给予了她大量的经济支持。

  从2003年起,一些学生已经开始使用我的网站。通常,我每周能收到一些小捐款,最近突然收到越来越多的电子邮件和更多的捐款,我原以为是学生们寒假后回到了学校。后来才知道有人在微博上发帖子介绍了我的网站。终于我意识到:哦,我走红了。甚至有中国网友建议我开一个支付宝账户。但到目前为止,我无法做到这点。因为需要有中国的地址、银行账户和身份证。

  新闻视点:你怎样看待自己所做的事情?

  西尔斯:过去几年里,我得到了一些赞美,也了解到,一些中国人对古代汉字很感兴趣。但是也有很多人说:“做这事情,不会让你赚到什么钱。”“这些都是古汉字,我们早都不用了。”“不要浪费你的时间。”“不要浪费你的钱。”“已经有人做了那件事。”我没理会那些说法。应该按自己的本心做事,而不是做别人要你做的事。

  【网友看法】
  记者将该网址发给10位朋友,结果10人都表示:“很好玩,精神可嘉。”但7人表示:“网站实用性不强,对自己的用处并不大。”表示以后会经常使用的只有1人,另有2人表示会长期关注。

  大学中文老师刘军觉得:“这个外国人特不容易,他把绝大部分中国人容易忽视的珍贵文化遗产,利用网络和‘认捐’的形式,加以发扬光大,费了很多心血。他的这种世界眼光和跨文化视野,令人钦佩。网站内容的权威性和深刻性,有待进一步考证,但却能学到很多知识。”

  古文字爱好者刘勋看到这个网站的第一反应是,“这位老哥挺可爱的!”刘勋说:“他的精神可嘉,但其实很多人可能并不知道,我们中国民间也有很多人在自发进行汉语言研究推广。比如我研读古文时,常用的是汉典网站,它很全面,很好用。而这个外国友人的网站,其实只是个网上仓库,光把字形贴出来,不表明每个字形来自什么器物,是什么年代,每个字没有详细的论述,还停留在感性认识阶段。用的人不会太多,主要会对写书法的人有用。”

  记者联系到汉典网站负责人李文庭。据他介绍,汉典网创于2004年,展示了每个汉字的演变,并有《康熙字典》、《说文解字》中的具体解释,而在“字源字形”栏目,也有从金文到楷书的字形。后来李文庭又创办了龙维基网站,由网友参与撰写和维护汉语资料。“我们的宗旨是弘扬中华文化,继承优良传统,推广汉语学习,规范汉字使用,为广大网民提供便利。不过,网站目前还在发展中,谈不上赢利,只能利用广告来维持服务器的运行。”

  李文庭还表示:“国内做字源的网站较少,但是研究字源的学者挺多,相关的书籍也很多。这位叫理查德的外国人利用20年的时间整理字源资料,做成网站共享,这种精神值得我们敬佩和学习。”

  【专家观点】
  “凡解释一字即是做一部文化史”

  理查德•西尔斯所谓的“字源”,顾名思义,指找出汉字最早的字形,寻找每个字构字初期的造字意图,也就是探讨汉字的形源。华东师范大学中国文字研究与应用中心副主任刘志基教授介绍,此类研究源远流长。公元100年,东汉许慎写了中国第一部关于汉字构成的专著《说文解字》。后代,古汉语文字学逐渐形成专门的学问,叫做“小学”,除文字字形字意外,还包括音韵、训诂的研究。

  虽然“小学”有些神秘,但刘志基教授说,并不像一些人想像的那样,这只是一门“考古”字形字意的学科,而应该看成是研究中国文化的基石所在。中国学术传统中,向来有传世文献和出土文献之区别,无论是《老子》还是《论语》,出土文献更接近历史的真实,而这些文献的解读都要依赖古汉语文字学的研究。陈寅恪先生说过,“依照今日训诂学之标准,凡解释一字即是做一部文化史”。王元化先生晚年督责国家古籍整理规划重点出版项目《古文字诂林》的编纂工作,也多次强调“学术研究中,文字训诂的基本训练非常重要”。

  作为一门有深远传统的学问,关于古文字方面的工具书很多,比如过去的《甲骨文编》、《金文编》等……近年来随着战国文献的出土,在古文字研究方面也不断有新的材料。2005年,华东师大编纂完成了 《古文字诂林》。这部汇集了一万多个字头、一千多万考释文字、煌煌十二册的巨著,是我国迄今为止规模最大的古文字汇释类工具书,只是这类书印得很少,并不为大众所知而已。

  “从专业的眼光看,这个美国人可以说是一个爱好者,他的网站在学术上谈不上什么新的价值。”刘志基教授说,比如理查德•西尔斯的网站,可以查询某个与现代汉字对应的古汉字,但事实上,古汉字有相当一部分并无现代汉字对应。不过,理查德•西尔斯网站的价值,也许不在于提供了多少新的知识,或者准确率有多高,而在于利用现代网络对古汉语文字学的普及与数字化作出了一定的贡献。长期以来,古汉语文字学都是很小众的学问,不同研究者各有各的资料系统,也各有各的查询办法。“如果有一个共同的资料搜索平台,对研究者大有裨益。”刘志基介绍,10多年来,国内不少机构也一直在进行古文字电子字库的研发工作。“但到现在为止,像甲骨文、金文等古文字,还没有全球通用的计算机字符集,离真正的数字化尚有一段距离。”刘志基认为,西尔斯的“汉字字源”和其它古汉字网站,都是网络时代研究资源共享的一种努力,“我觉得这是古文字研究的大方向,能让更多人对古文字研究有兴趣,更能提高研究的效率,减少初学者、后学者的盲目与迷惘,最终有利于巩固国学根基、弘扬中华文化。”
做奴隶虽然不幸,但并不可怕,因为知道挣扎,毕竟还有挣脱的希望;若是从奴隶生活中寻出美来,赞叹、陶醉,就是万劫不复的奴才了 - 鲁迅

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在家乡美国田纳西州,理查德·希尔斯是个完完全全的小人物。离婚、失业、独居,甚至过去的一个月里,因为花光了所有的积蓄,他一度陷入深深的绝望。

可在过去的半个月,在地球另一端的中国,这位头发花白的美国老人,突然成为被网友们讨论的热门人物。他所创办的汉字字源网站,在网络上被广为传播。

在这个界面简陋的网站上,随便输入任何一个汉字,人们都能找到它的字形在历史上如何演变小篆、金文,甚至还包括回溯几千年,它被刻在甲骨上的模样。

“这个外国人的工作让每个中国人汗颜。”一位网友评价说。

60岁的希尔斯可从没想到自己会成为一个“名人”,事实上,尽管为了创建那个网站,他花费了20年的时间和全部的存款,可身边的朋友和家人却几乎没有人觉得,那是一件有意义的工作。

38年前,当希尔斯突发奇想开始学中文时,这个物理系的大学生只是希望了解,那些说别的语言的人会如何思考、交流。他来到了台湾,在街头拼命跟人聊天,并且在那里结识了自己后来的妻子。

口语练好了,希尔斯又开始张罗着学认字。可是那些毫无逻辑的汉字笔画总是让他一头雾水。于是,这个已经步入中年的男人再一次“突发奇想”,研究起了古汉字。

可在英文书籍里,关于汉字古文字的书籍只有一本。并且,关于词源的解释,不同的书籍也不相同。希尔斯又琢磨着把不同的解释都输入电脑,这样自己就可以很方便地从中挑选出最符合自己的词源。为此,他先开发了一个小程序,到了2003年,又把它们搬上了互联网。

几十年过去了,这位美国人已经能够顺利地用中文阅读、写作,可关于说中文的人“如何思考、交流”,他仍然没有完全理解。

希尔斯曾经向中国的朋友展示自己的网站,可很少有人真的感兴趣。有些人会“出于礼貌”地赞扬几句,还有人直截了当地评价他“浪费时间”。15年前,当他来到中国拜访一些古文专家时,这些专家甚至觉得,眼前的这位美国人在“异想天开”。

“那些古旧、愚蠢的甲骨文,我们早就不用了。”一位中国朋友告诉他,“这个网站根本挣不来钱的。”

希尔斯一次又一次地发现,金钱似乎才是人们的兴趣所在。这让这个美国老人在十几年后还连连叹气:“中国人总是忙着挣钱,可总有些东西比金钱更加重要。”

现实里的希尔斯,是一位电脑工程师。年轻的时候,他在硅谷的一家IT公司拿着一份不错的薪水,也就是那个时候,他雇用了一位中国妇女,教她用电脑,并且从几百本书里把汉字不同的字形扫描到电脑里。

但现在,这个曾经满身黝黑肌肉的帅小伙儿,已经身材发福、头发花白,失业三年。

“也许是因为那些公司不想雇用一个像我这样上了年纪的人,何况,我也并没有那么认真地去找工作。”希尔斯笑了笑说,“我喜欢学习,我觉得这比工作有趣多了。”

为了寻找那些古代的汉字字形,他跑遍了中国大陆和台湾几乎所有大学的图书馆,查阅了几百本书。看得多了,他甚至还能提出自己的解释。比如汉字“金”,说文解字形容它字形的来源是“金在土中”,可希尔斯觉得,它的象形文字应该来源于“钟”的形状,因为这样才能让人立刻明白“金属”的概念。


身边的人们几乎没人能理解他的坚持,其中也包括他最终选择离婚的妻子。只有网上一些学习中文的人会写信给他,夸赞他做了一项“伟大的工作”。这些人并不知道,希尔斯已经连租用服务器所需要的每年47美元都快付不出来了。

但现在,来自中国的关注总算给他带来了一点好消息。当来自中国网友的鼓励和赞扬突然间蜂拥而至的时候,希尔斯正在加利福尼亚州给自己92岁的母亲过生日。这个两年前才退休的中学数学老师,是唯一没有抱怨过希尔斯工作的家人。

1月24日,坐在田纳西州诺克斯维尔市自己租来的小房间里,这位美国老人觉得内心又一次充满了希望。“感谢上帝。这么多年过后,那些中国的朋友终于让我的母亲相信,我做了一件正确的事情。”他笑着说。

付雁南/文 摘自《中国青年报》

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对,对,对!!!为啥国内自己没有???这位外国佬,值得钦佩!!值得捐助。
“”刘志基认为,西尔斯的“汉字字源”和其它古汉字网站,都是网络时代研究资源共享的一种努力,“我觉得这是古文字研究的大方向,能让更多人对古文字研究有兴趣,更能提高研究的效率,减少初学者、后学者的盲目与迷惘,最终有利于巩固国学根基、弘扬中华文化。”
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